美國最大的口罩制造商內部的“超現實主義”瘋狂

Mike Bowen不記得確切的電話開始時間。作為德克薩斯口罩製造商Prestige Ameritech的所有者兼執行副總裁,他說過去幾個月一直很模糊。現在,他的辦公室電話和手機幾乎不停地響起,鮑文說,一天結束時他經常會接到150多個未接來電和數百封電子郵件。(在一次40分鍾的采訪中,該公司的辦公電話經常響起,很難分辨何時開始新的電話。)

Bowen的語音郵件收件箱裏滿是醫院和醫療分銷商發出的消息,它們急需外科口罩,N95防毒口罩和他公司製造的其他形式的必要防護裝備。隨著大流行在全球範圍內蔓延,老年人和免疫妥協兒童的恐懼父母也發出了情感上的懇求,他們迫切希望通過這種方式來限製他們潛在暴露於新型冠狀病毒。然後,有大量來電者希望通過批量購買口罩以在亞馬遜和eBay等電子商務平台上以加價出售的方式來利用全球個人防護設備的短缺,這是公司最近由於價格波動而抑製的一種做法-氣刨。

為了滿足需求,Prestige Ameritech的管理團隊每周工作80小時,使以前閑置的計算機聯機,並雇用和培訓數十名新員工,以增加其約100名員工。這就是Bowen所說的“和平時光”。 ”,在大流行之前,Prestige Ameritech每天製造約25萬個口罩。現在,該公司已將日產量提高到一百萬個口罩。

但這還不夠。“從2月1日起,我們平均每天必須拒絕訂購1億個或更多口罩的訂單,” Bowen說。“有時候,我們每天拒絕2億或3億個[麵具]。有點超現實。”

美國口罩製造商表示,他們正在經曆前所未有的需求。由於大流行和貿易限製給已經不堪重負的全球供應鏈施加了壓力,公司正努力跟上步伐。與許多口罩製造行業一樣,工業巨頭3M自1月以來一直在提高產量,包括擴大其在美國的工廠的產量,舉辦招聘會以及當場雇用員工。然而,美國的一些醫院仍無法獲得新的手術口罩和N95防毒麵具的發貨。

3M通訊經理Jennifer Ehrlich告訴WIRED:“對呼吸器以及對冠狀病毒使用的所有其他產品的需求確實非常高,以幫助治療和保護人們。” “需求超過任何一家公司所能提供的,並且我們預計在可預見的未來,需求將保持較高水平。”

一個原因是,在過去的二十年中,中國已成為世界上口罩和呼吸器的主要生產國。當該病毒在2019年末和2020年初席卷中國時,該國對口罩的需求增加,給全球供應造成了雙重打擊。美國尤其依賴中國生產口罩和其他醫療設備。根據衛生與公共服務部的數據,美國使用的外科口罩的95%和呼吸器的70%是在國外製造的,而中國是最大的生產國之一。

“我們已經處於流感嚴重季節的中期,現在我們正在流感中期大流行。加上美國醫院的興起,人們的恐慌購買,以及中國現在切斷了他們送往美國的大部分口罩,這是一場完美的風暴,”鮑恩說。

這給製造商帶來了許多艱難的決定。麵對每天成千上萬的訂單和數量有限的口罩,信譽美國科技決定隻出售給醫院,而不是大眾,並優先與將簽署五年合同的醫療中心合作,以減少一旦大流行消退,公司將不得不解雇所有新員工。

該政策植根於曆史。該國上次麵臨類似口罩短缺的時間是在2009年H1N1爆發期間。為了滿足不斷增長的需求,Prestige Ameritech雇用了數百名新員工並擴大了製造能力。但是在疫情爆發後,鮑文說,大多數依靠Prestige Ameritech的醫院都回到了中國供應商那裏,他們通常以低於其生產成本的價格出售口罩和口罩。

他回憶說:“ 2011年,H1N1大流行結束後,我們不得不裁員150人。” “有一百五十人因失去工作而得到了回報,他們挽救了許多醫院的大門,使他們避免了倒閉。而且這不會再發生了。”

鮑恩說,他收到的電話和電子郵件中,約有四分之一來自騙子和欺詐者的受害者,他們試圖從缺乏普通口罩的人中獲利。3M還表示,在大流行之後,已經看到了大量欺詐案件。鮑恩說,他每天定期收到多人發來的消息,這些人支付比亞馬遜或eBay上市價高得多的價格購買所謂的新口罩,卻發現這些產品已有數十年曆史,實際上無法使用。

“有時候,我們每天拒絕2億或3億個[麵具]。有點超現實。”

PRESTIGE AMERITECH的共同所有人MIKE BOWEN

大流行前,美國製造的口罩平均零售價為每片10美分,一盒50個口罩的零售價為5美元,鮑恩說。中國製造的口罩通常每個售價2美分,或每盒50口罩1美元。該新型冠狀病毒在一月來到美國後,價格在亞馬遜口罩飆升的房源一半至少50%,根據美國PIRG教育基金,一個消費者權益組織的研究。2月下旬,在亞馬遜上市的100種通用藍色口罩(該公司在產品類別中將其標記為“亞馬遜最暢銷”產品)的價格為15美元。

上個月,有人用幾乎與真實網站僅相差一個字符的域名建立了幾乎相同版本的Prestige網站。該假冒網站聲稱是向公眾出售口罩,並指示客戶將錢電彙給特定的人以支付產品費用。

“我不知道是否有人寄了錢,但我們肯定有人打電話給我們,並收到了數十封電子郵件,詢問是否真實,”鮑恩回憶說。他迅速與假域名GoDaddy的域名注冊商聯係,兩天後將其刪除。

Prestige Ameritech的網站頂部上方帶有“欺詐警報”標語,警告客戶有關假網站和欺詐性賣家。鮑恩說,他仍然收到許多來自潛在潛在客戶的電子郵件,但是適應需求激增的最困難部分是來自絕望的普通美國人的消息。

“對我個人而言,沉重的壓力是從一個患有唐氏綜合症的孩子的母親那裏收到一封電子郵件,該母親免疫力低下,想直接從我們這裏購買口罩,或者是從80歲並擔心感染冠狀病毒的人那裏購買。您隻要在這些電子郵件中看到恐懼,我就會收到很多[他們],” Bowen說。“我們生活的時間是個人可以聯係醫療公司的所有人並發送圖片的時間。對我來說,這是最難的部分:我們無法幫助所有人。”

 

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